Nascente do Alviela - Caminho do Tejo



One of the most important things when it comes to a pilgrimage is choosing which route to take and how to break it up. By following the advice below you will get an idea of how to adapt your Caminho to your capabilities.


Once the decision to go on a pilgrimage is made, you choose the “Caminho”. We suggest you start with the “Caminho Nascente”, which connects Tomar to Fátima. It is a short, but physically demanding “Caminho”, has been a “school” for many pilgrims. We recommend you divide it in two stages, sleeping over in Fulgalvaz. This first “Caminho” will teach you many useful things for future longer “Caminhos”. It is normal to think that 29,5km is a short distance and that you can do more. However, because it is the first time, take it easy. You will be going through many places where it will be worthwhile to stop and contemplate the landscape, for example, “Aqueduto de Pegões”, as shown in the photo bellow. Once you have made the “Caminho Nascente”, let the other “Caminhos” call for you, according to your availability.

The story of your “Caminho” has not been written, yet. Each pilgrim chooses his “Caminho”. Avoid turning your “Caminho” into a race, “step by step one goes very far”. Open your heart and be attentive to nature. You will discover many “Caminhos” within your “Caminho”.

(Rovisco II)

"Be attentive the Caminho will teach you."


Pegões Aqueduct - Caminho Nascente



The same “Caminho”, taken at different times of the year, alone or in the company of others, in different weather, arouses completely different feelings and sensations. Each “Caminho” is a new “Caminho”.

When dividing the stages, it is essential that you know your capabilities. To determine your physical condition you should start walking without a backpack, then with your backpack and the final weight of your pilgrimage, until you get to a number of kilometres, which you feel are appropriate to your condition. You should bear in mind that you will repeat that distance for a few days. To be able to organize the stages, you must take into account the location of the “albergues” as well as the alternative ones.

As a reference, we leave some examples of generic stages: Adult, with good physical condition, with full backpack, 25km to 35km a day. Adult, without physical condition, with full backpack, 10km to 20km a day. Child, +10 years old, with full backpack, with training and adult supervision, 10km to 15km a day.

These stages are generic references, which may vary a lot or may not be applicable due to the weather conditions, terrain, “albergues”, physical condition and health of each pilgrim. You have to evaluate and prepare each stage carefully. For example, an adult with a good physical condition organizes a 25km stage, including a mountain crossing. As he gets to the mountain, a thunderstorm sets in. He is unable to move forward and proceed with the planned distance of 25km, due to the dangers of a thunderstorm. How to deal with thunderstorms (+info).

It is normal to feel the call to go on a pilgrimage away from home, because as the old saying goes, “No one is a prophet in his own country”… Over time, we learn that beauty lies in the way we look at things.

My grandmother started walking five miles a day when she was sixty. She's ninety-seven now, and we don't know where the hell she is."

(Ellen DeGeneres)

Signaling of the Caminho



The signalization (arrows) of the pilgrimage Caminhos helps keeping pilgrims on the right track. There are two types of signalization: the arrows that point direction, usually placed in crossroads and detours, and the comfort arrows, that confirm to the pilgrim that he/she is on the right track, tipically placed on long straight paths. Initially, pilgrims have to be focused on searching for the arrows. After a few kilometers, you start finding the arrows instinctively. As people say in pilgrim slang "you start smelling the arrows".

Signalling the Caminho through fields is the main mission of the Associação de Amigos dos Caminhos de Fátima. This work is done by experienced volunteers, that chart, signal and create safer alternatives for other pilgrims. Why do they do it? It is an act of reciprocity, helping others, as others have helped us. To open and maintain a Caminho is not the same thing as to leave home with a spray can to "stain" walls.


Signalization stencil


To find the Caminho, you should start by knowing where to find the first arrow. Follow the indicated direction and search for the next arrow of the Caminho you intend to walk.

There are two types of arrows, the one which point direction and the ones which give comfort. The arrows that indicate direction, as the name says, point the way to follow; the comfort arrows assure that the pilgrim keeps going on the right track, that there are no changes in direction.

If you stopped seeing arrows on your Caminho, you should take a deep breath and return to the point where you saw the last arrow. Resume the search for the next arrow, paying double the attention. To avoid getting lost, do not make up Caminhos. 

(Rovisco II)

"How do I know I am on the right Caminho?
Look behind without regrets."

+8.000 ARROWS

The mission of signalizing the Caminhos is accomplished with the support of donations from the pilgrim community. The option to signalize the Caminho with paint is a balance between format and function: it allows to keep low cost, viable maintainance, no one steals these arrows, it has a versatile application in several surfaces and directions. The white paint on the foundation helps to increase the durability and visibility of the arrows, creating a signalization pattern, easily recognizable by pilgrims.

It is essential that the signalization is simple, to keep the Caminho alive. A Caminho with interrupted signalization is as a cut vein... Nothing good can happen.

In general, the population respects the arrows and alert the Association when they detect that pilgrims get lost due to erased arrows. Usually, the arrows are painted every six years.

Unfortunately, Turismo de Portugal (Portugal Tourism Office) tried to change the Caminhos of Fátima. More detailed information on the bottom of this page. (+info)

Trabalhos de sinalização dos Caminhos

The "Arqueiros" (Archers) are the volunteers who paint the arrows of the Caminhos of Fátima and Santiago. (+info)

(G.M. Trevelyan)

"I have two doctors, the left leg and the right leg."


Pilgrim Mother and Daughter



Caminho guides are pdf format documents, which contain detailed and summarised information. They can be accessed on the smartphone or printed. In order to download it, you must choose the guide and fill in a form. The guides are free, but we invite all pilgrims to give a donation. Opting for the digital edition alows to keep the versions updated, with less of an environmental impact. As the Camino is a living thing, the guides are periodically updated.



Usually, pilgrims don't need smartphones, you only need to follow the arrows, but... even the most experienced pilgrims end up leaving the Caminho, unintentionally. Pilgrims get lost because the conversation is exciting, the arrows are covered (by bushes, cars, advertising, weather or Portugal Tourism Office markings), etc. To avoid getting startled, smartphones may function as an informative rear to help pilgrims returning to the Caminho.  You should prepare your stages in advance, as if smartphones didn't exist. Smartphones should be the backup plan. Its use, to find the Caminho, should be occasional. You shouldn't walk based on the smartphone, as it will quickly run out of battery, When it runs out of battery, you lose the device's orientation and you cannot make or receive any calls. We recommend you to have a powerbank as a source of alternative energy.





Touch the square to expand and see in a large format as explained in the video above.



For pilgrims that are more advanced in navigating with gps, we provide you with the Caminhos' tracks to download. For pilgrims just starting in digital navigation, we warn that, when entering houses or places without clear view to the sky, the gps lose signal, potencially adding kilometers to the total distance covered, due to its positioning by aproximation.






A devoção dos fiéis a Nossa Senhora do Rosário de Fátima começou há pouco mais de um século (1917), após terem ocorrido as aparições de Nossa Senhora a um grupo de crianças (Pastorinhos). A grande afluência de peregrinos à Cova da Iria, devotos de Nossa Senhora, deu origem a este Santuário.

No Santuário de Nossa Senhora de Fátima, vais encontrar um espaço amplo (Recinto de Oração), rodeado de edifícios brancos, de culto e outras finalidades. Com vários acessos, o Santuário está preparado para receber um grande número de fiéis. O Recinto de Oração acolhe a Capelinha das Aparições, que é o coração do Santuário. Um vasto alpendre abriga a Capelinha das Aparições. Com uma implantação aparentemente desalinhada relativamente ao Santuário, o alpendre e a Capelinha estão alinhados com o ponto onde nasce a lua, no dia 13 de Maio. (linha azul celeste na fotografia abaixo)

À frente da humilde Ermida (a Capelinha), está Nossa Senhora de Fátima, num pedestal à prova de bala. Segundo os relatos, neste local, Nossa Senhora de Fátima apareceu aos Pastorinhos, em cima de uma Azinheira. (+info). No lado direito da base do pedestal, existe uma pequena ranhura, onde os peregrinos podem deixar mensagens para Nossa Senhora. A mensagem deve ser entregue a um dos responsáveis do altar. Até Agosto de 2019, tinham sido enviadas 7.3 milhões de Mensagens. (+info)

A “Capelinha das Aparições” não encerra. Pode acolher peregrinos a qualquer hora, com qualquer clima, a pé e em cadeiras de rodas. Não é permitida a entrada de animais, mesmo como acompanhantes de peregrinos (excepto cães guia de cegos). Os ciclistas devem apear-se da bicicleta ao entrarem no Recinto de Oração.

Este monumental Santuário Mariano é constituído pelos seguintes locais de culto: Capelinha das Aparições (original 1919), Basílica de Nossa Senhora do Rosário de Fátima (1928), Basílica da Santíssima Trindade (2007), Capela do Santíssimo Sacramento (2007), Capelas da Reconciliação (2007), Capela da Morte de Jesus (2007), Capela da Ressurreição de Jesus (2007) e o Recinto de Oração. (+info). Estes locais estão abertos à participação em missas, orações e confissões (em várias línguas). Recomendamos a participação na Oração do Terço do Rosário que decorre diariamente às 21.30h na Capelinha das Aparições, seguida da procissão de velas pelo Recinto de Oração. Consultar horários e informações.

Por ser um Santuário Mariano, existe especial devoção à oração do Terço do Rosário. A mensagem de Fátima (+info) propõe aos fiéis que através da oração (especialmente o Rosário), o sacríficio/oferta e a penitência possam levar à conversão da Humanidade e à Paz. 

No Recinto de Oração, existe um longo passadiço branco, que desce em direcção à Capelinha das Aparições. Esta é a via utilizada pelos peregrinos que querem cumprir as suas promessas, de joelhos ou bruços. Não deves perturbar estes peregrinos. Não é bem visto fazeres fotografias ou selfies neste local.

O Santuário de Fátima situa-se no centro de Portugal, no distrito de Santarém, Município de Ourém, Freguesia de Fátima, na Cova da Iria. O Santuário de Fátima recebeu 9.4 milhões de visitas, no ano de 2017, de quase todo o mundo.

Por trás da sobriedade monumental e estética, que caracteriza este Santuário, está um grande cuidado na arquitectura, escultura, pintura, cânticos, instrumentos musicais, acústica, iluminação e curadoria das exposições. Recomendamos-te uma visita prolongada e minuciosa a todo o Santuário, para o conheceres em profundidade. Se tiveres disponibilidade, percorre a Via Sacra até aos”Valinhos”, a partir da “Rotunda dos Pastorinhos”.

Podes carimbar a tua credencial em 3 locais: Reitoria e Gabinete de Informações (até às18:00). Na Casa S. Bento de Labre, depende da boa vontade dos seguranças, mas é possível carimbar depois das 18:00.

Ao alcançares o Santuário em peregrinação, recomendamos-te que o faças de espírito aberto e sem julgamentos. Vais encontrar múltiplas manifestações de fé: peregrinos, devotos, turistas, grupos, curiosos, visitantes de outros credos… Existe uma atracção para a Capelinha das Aparições. Quando os responsáveis da segurança se distraem, os cães e os gatos também gostam de vir deitar-se, aos pés de Nossa Senhora, durante a noite.

Nos dias próximos das celebrações das Aparições de Nossa Senhora (13 de Maio, 13 de Junho, 13 de Julho, 19 de Agosto, 13 de Setembro, 13 de Outubro) abre, por trás da Capelinha das Aparições, um hospital de peregrinos, onde tudo está preparado para cuidar de teus pés e outros males. Recomendamos-te que, com ou sem necessidade de tratamentos de saúde, visites este local. É um exemplo extraordinário de como a fé e a dedicação dos profissionais de Saúde, acompanhada pela bondade dos Servitas, fazem pequenos milagres na corpo e na alma dos peregrinos.

A opção de chegares a Fátima nas datas próximas dos dias:13 de Maio, 13 de Junho, 13 de Julho, 19 de Agosto, 13 de Setembro e 13 de Outubro deve ser uma opção consciente. Estes são dias muito especiais, quanto às celebrações. Para os peregrinos que chegam a Fátima pelos campos, encontrar celebrações com milhares de peregrinos pode ser uma sensação avassaladora. Estas épocas tornam a vida dos peregrinos complicada, em termos de acolhimento, refeições e tranquilidade.

O Santuário acolhe peregrinos na casa S. Bento de Labre. Ainda existe algum trabalho a fazer, por parte dos coordenadores do Santuário, quanto ao acolhimento diferenciado entre os peregrinos estrangeiros e os peregrinos portugueses.

Para mais informações detalhadas, recomendamos-te a visita ao site do Santuário de Fátima:

Notas importantes:
- A estação de comboios de Fátima (Chão de Maçãs) fica a 25km do Santuário.
- A bilheteira dos autocarros pode estar fechada, ao fim do dia, apesar de ainda passarem autocarros. Recomendamos-te a compra antecipada de bilhetes.
- As bicicletas podem viajar no porão dos autocarros, desde que desmontadas e envolvidas em plástico para não sujarem as outras malas. A película plástica de cozinha pode ser comprada no supermercado Pingo Doce, ao lado da estação de autocarros.

Acreditamos que pode ser muito enriquecedor escutar outras perspectivas sobre o mesmo assunto, mesmo quando questionam os fundamentos onde assentam a totalidade deste Santuario: "Programa da Cadena SER, radio Espanhola (Cualquier tiempo pasado fue anterior) Nieves Concostrina."





According to the legend, the body of the Apostle James the Great was brought by Athanasius and Theodore to the Iberian Peninsula from Jerusalem by sea, in a stone boat. They went up the Ulla river to the town of Padrón, where they entered the Sar river until Iria Flavia. From there, they continued the traverse by land and the body of the Apostle ended up being buried 20km northeast from Padrón, in a field already in Galicia. In the year of 814 AD, the tomb was rediscovered by the hermit Pelagius, who claimed to have seen some strange lights, in the night sky, which marked the spot, later known as "Campus Stellae" (Field of Stars), Compostela.

The Bishop Theodemir of Iria acknowledged the miracle and informed King Afonso II of Asturias and Galicia, who proceeded with the construction works of the first chapel on site. Afterwards, a church was built. In the year of 899 AD, King Afonso III of Leon ordered the construction of a new church,  Pre-Romanesque style, which fostered the arrival of even more pilgrims, turning this sanctuary into one of the main places of pilgrimage at that time.

In 997 AC, the church was reduced to ashes, due to the Cordoba Caliphate. After the retake of the Iberian Peninsula by the Christian, in the year of 1075, the construction of what would be the foundations of the existing Cathedral began. It started in Romanesque style and grew and evolved into other styles, according to the eras, until reaching the present time (2020). This monumental religious compound is currently going through a major maintenance and complete restoration work.

In the Middle Ages, the pilgrims that reached Santiago de Compostela obtained the "Compostela", an Indulgence that reduced the time spent in the purgatory by half. In the Jubilee years, when the 25th July matches with a Sunday, the full Indulgences are given to the pilgrims, this means they "avoid" going through purgatory. In Jubilee years (Xacobean), the Holy Door is open to pilgrims.

The Apostle Tiago Mayor (James the Great) turned into Apostle Santiago (Saint James) through the agglutination of "San" (Saint in Spanish) and the name Tiago. He is also known by other names:  James, son of Zebedee; Santiago, son of Thunder (Boanerges); Saint James, the Greater; Iacobus; Sanctus Iacopus; Saint James, the Moor-slayer; the Fisherman; Santi Yaguo; Santi Yagüe and Santiaguiño.

In order to enjoy the arrival to Santiago as much as you can, try to eat and go to the toilet in the outskirts of the city. To finish the pilgrimage hungry or in need of a bathroom, near the Cathedral, will pull you away from the peaceful arrival experience. The prices are high in that area.

When arriving in the city of Santiago, the arrows will take you to Plaza del Obradoiro. In the center of the square, there is a shell engraved on the ground. It is there where the Caminhos end: the Francês, Português, Inglês, Primitivo and do Norte; and start the Caminhos to Fisterra and Muxia... In front of you, you'll find Cathedral of Santiago. We recommend  looking for a place where you can be comfortable and peacefully in comtemplation. If your arrival is at the end of a summer day with a clear sky, you'll see the transformation of the façade by the golden light of the sunset ("Obra de Ouro" in Portuguese,Work of Gold)

Arriving to Santiago, with your pilgrim passport stamped correctly (2 stamps per day and a minimum of 100km covered), you may request your "Compostela". This document certifies your pilgrimage. Go to the Pilgrim Office early, in order to get the "Compostela". You must take a ticket with a number. And through the QR code in the ticket, you know the approximate time until your turn.

You may enjoy a breakfast of Kings, free for pilgrims. The Parador dos Reis Católicos (Plaza del Obradoiro) offers breakfast to the first 10 pilgrims who show their "Compostela".

Save some time to visit the monumental complex of the Cathedral of Santiago de Compostela. You should take your pilgrim passport and respective "Compostela", so you can buy tickets at pilgrim's price.

Start by attending Pilgrim's Mass, with the thurible (Botafumeiro) which, in the Middle Ages, served to lessen the bad odors of the pilgrims who attended Mass. After the religious celebration, visit the Cathedral rooftops with a detailed explanation on the bells and the "carraca", the place where the pilgrims' clothes were burnt, the organization of the Sanctuary and the several stages of its construction. Coming back in to the Cathedral, visit the Portico of Glory, where many generations of pilgrims left engraved the shape of their hands in a stone column, and finally go down to the Apostle Saint James' tomb. Going out you may hug the Saint's image. You still have 17 chapels left to visit


inside the Cathedral. If you wish for a journey through time inside the Cathedral, we recommend a tour to the Church of Santa Maria da Corticela.

Visit the Museum and Gelmirez Palace to deepen your knowledge of this religious Santiago's complex. You'll come to see the Cathedral in another way.

There is a great offer of places for pilgrims' accommodation, but there are two emblematic spots: the Seminario Mayor, beside the Cathedral, which currently works as a hotel, but has some individual spaces where pilgrims are accommodated at a reasonable price, and Seminario Menor, further away from the Cathedral, with great capacity to accommodate pilgrims at unmatchable prices. Despite the large dimensions, this cold and depleted building gains a special charisma for being the meeting point of many pilgrims.

Gastronomically, Galicia and Santiago are a journey through seafood, dairy and traditional food: Padron peppers, Tetilla cheese, tortilla, galician empanadas, Ribeiro and Alvarinho wines and Tarta de Santiago. Inside the gastronomic pilgrimage in Santiago, there is an uncountable supply of places to eat. We highlight two venues: the tavern “O Gato Negro”, a hidden place, dimly lit, without ventilation, always full of people. The Galicia traditional food, snacks and beverages are worth the effort and tightness. We recommend you to arrive to the tavern at 12 p.m. that it is not lunch time yet in Spain, in order to find a seat. The second venue is "Casa Manolo", where the majority of pilgrims ends up, thus becoming a meeting place.

The city of Santiago de Compostela is a city normally full of turists, pilgrims, students and residents. Therefore, the transition to the urbanity can be a complicated experience for a pilgrim.

For more detailed information, we recommend you to pay a visit to the Sanctuary of Santiago de Compostela website:

We believe it can be very enriching to listen to other perspectives about the same subject, even when questioning the foundations on which the whole of this Sanctuary is based: "Cadena SER programme, Spanish radio (Cualquier tiempo pasado fue anterior) Nieves Concostrina."







“Até andares perdido, neste labirinto de setas, dificilmente vais entender os textos abaixo relatados. O tempo e os peregrinos enganados passarão a palavra acerca destas armadilhas.”

Primeiro episódio do programa da RTP, Sexta às 9, sobre os Caminhos de Fátima e os problemas criados à comunidade peregrina por estas iniciativas duvidosas. 

Segundo episódio do programa da RTP, Sexta às 9, sobre os Caminhos de Fátima.
Os responsáveis politicos do projecto são confrontados com os factos.

A partir de 2018, o Turismo de Portugal e os seus parceiros começaram a apagar as setas e a desviar os Caminhos assinalados há mais de duas décadas, destruindo este património da comunidade e criando confusão aos peregrinos.

Ao sabor da disponibilidade dos fundos da UE e dos interesses políticos locais, o Turismo de Portugal decidiu desviar Caminhos e criar a confusão entre os peregrinos, quando poderia ter usado esses recursos para consolidar e beneficiar o que estava feito. A Associação de Amigos dos Caminhos de Fátima tentou, por todos os meios, colaborar com o Turismo de Portugal, sem qualquer resultado positivo.



Percurso criado para “Turistas” andarem às voltas pela região, em caminhos perigosos (de que são exemplos os trechos desde a saída de Coimbra à chegada a Condeixa). Esta rota, que começa em Coimbra e termina em Fátima, entra e sai dos Caminhos de Fátima e Santiago 12 vezes, transformando num verdadeiro labirinto (+info) o percurso, ao qual acrescentou 15,2km.

O nome “Rota Carmelita”, de aparência santificada, é uma soma de invenções criadas para apelar aos “Turigrinos”. As Irmãs Carmelitas de Coimbra vivem em Clausura, nunca peregrinaram para Fátima, por esta rota para turistas. O tempo denunciará a incúria do Turismo de Portugal, que gastou milhões de Euros para destruir o património criado e utilizado há mais de duas décadas pela comunidade peregrina, numa missão executada, sem custos públicos, por grupos de voluntários. Acima, ficam dois episódios do programa "Sexta às 9", sobre a Rota Carmelita.



Percurso muito perigoso, por estrada nacional, que sai de Vila Nova de Gaia, rumo a Fátima. Depois da infelicidade que são os peregrinos mortos em acidentes, a quem pode interessar sinalizar um caminho por estas vias inseguras, ruidosas e poluídas? Quem se responsabilizará pelos peregrinos enviados para estradas nacionais? Como pode o Turismo de Portugal e a Associação dos Caminhos de Fátima* quererem vender esta imagem atrasada e insegura de Portugal? Aos peregrinos que vêm de Norte (Santiago) pelos campos, pedimos atenção reforçada quando chegam a Vila Nova de Gaia, para evitarem entrar neste percurso.

*Associação dos Caminhos de Fátima é a associação criada em 2016 por municípios para o projecto do Caminho do Centenário. Não confundir com a Associação de Amigos dos Caminhos de Fátima.


A forma como um povo trata a sua cultura diz mais do povo que da cultura.
O logótipo dos Caminhos de Fátima (abaixo à esquerda) faz parte da cultura peregrina há 22 anos (1998). Guiou milhares de peregrinos de todo o mundo rumo a Fátima.

Este logótipo tornou-se património cultural da comunidade peregrina. Este grafismo foi criado pelo Arquitecto Ribeiro Teles e Helena Vaz da Silva, do CNC, no âmbito do magistral projecto do Caminho do Tejo (Lisboa-Fátima). Sem pretensões mercantilistas, esta imagem reflecte um Caminho aberto a todos, independentemente de crenças religiosas.

Em 2017, o Turismo de Portugal e o CNC começaram a apagar nos Caminhos o logótipo criado em 1998 e substituíram-no por um novo. Segundos estas entidades, “é um produto mais apelativo”. O novo logótipo perdeu as características que identificavam os Caminhos de Fátima, como um Caminho aberto a todos. Ganhou um crucifixo, que parece estar em cima de uma campa de cemitério. Fizeram um trocadilho gráfico ao fundirem o “I” e o “M”, que faz os estrangeiros perguntar quem é a mãe(ma) gorda(fat) e confunde os peregrinos mais velhos, não habituados a estes desvarios gráficos da moda actual.


Continuar a sua missão, sinalizando os Caminhos e ajudando os peregrinos, porque acredita que estes continuarão a fazer os Caminhos de Fátima e Santiago, como o fazem há séculos, sem precisarem do Turismo de Portugal. Apesar de tudo, somos totalmente contra a destruição da sinalização do Turismo de Portugal. Acreditamos que informar os peregrinos é a melhor forma de esclarecer quem quer fazer o Caminho.

À comunidade peregrina, pedimos que façam o Caminho e denunciem a confusão criada por estas entidades. Sugerimos que enviem um e-mail dando conta da vossa experiência para o Turismo de Portugal e para o Presidente da República com cópia para





+351 913 13 1300

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